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Mis memorias de Fitur

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[nota: el titulo de este post ha cambiado]

Un reciente articulo de Nando me ha hecho reflexionar sobre mi experiencia en Fitur, y hasta donde merece la pena seguir invirtiendo tiempo y dinero. Si no me falla la memoria, empecé a visitar Fitur en el año 1998, cuando hacía menos de un año que habia fichado por Keytel, asi que este año será mi decima edición. La verdad es que me acuerdo de mis primeros Fitures, y me parece que fue hace por lo menos 50 años! Aqui van mis memorias de estos diez años en Ifema y una breve reflexion final.

Mis años en Keytel

En el año 98, en España el email todavia no se habia implantado en serio en muchas empresas y conectarse a Internet estaba mal visto. El fax y el telefono sacaban humo y las ferias como Fitur se consideraban la mejor oportunidad de encontrar nuevos clientes y de verse las caras con los viejos. En Keytel (representante hotelero que se dedica a la comecialización en agencias), Fitur era el gran acontecimiento, especialmente desde el punto de vista del dpto. de contratación de hoteles. Los tres dias profesionales de Fitur, el stand de Keytel era un hervidero de hoteleros con sus folletos bajo el brazo en busca de representación. Recuerdo que los contactos que hacia durante esos tres dias me daban para hacer nuevos contratos hasta Semana Santa. A partir del segundo dia casi no tenia voz y aunque pasaba todo el dia de pie y sin tiempo ni para comer, como tenia diez años menos, salia todas las noches. El resultado es que en Fitur perdia los kilos que habia ganado en Navidad.

Mis años en Restel

A partir del 2003 me ocupaba de la expansion internacional de Restel, el TTOO de Keytel. El objetivo de mi equipo ya no era contratar hoteles, sino llegar a acuerdos con agencias. Fitur dejo de ser importante. Nos la pasabamos saludando a agentes de viajes y invitandoles a pinchos de tortilla y jamon. En aquellos años la WTM, la BIT y la ITB eran ferias caras pero que aportaban algunos clientes, aunque pocos (la BTL pasaba sin pena ni gloria), y las mejores citas eran Top Resa en Deauville y TTG Incontri en Rimini que por su tamaño y su especializacion resultaban ideales para darse a conocer.

Mis años en Atrapalo y eDreams

El 2004 fue el año de mi salto a las OTA’s, primero en Atrapalo y luego en eDreams. A partir de ese momento deje de lucir acreditacion de expositor para pasar a colgarme la de visitante (Atrapalo se estrenara este año en Fitur con stand propio y eDreams solo tuvo stand el año de su lanzamiento). La libertad de no estar atado a un stand me permitio ver una cara diferente de Fitur. Con una buena agenda, preparada de antemano, los dias profesionales eran una excelente ocasion para concentrar un buen puñado de entrevistas con hoteleros que, de otra forma, hubieran ocupado mas tiempo y varios desplazamientos. Aunque la inversion economica era despreciable, aqui valoro el tiempo invertido.

Conclusiones

En resumen, mi experiencia personal: un retorno muy positivo cuando se ha tratado de contratar hoteles, ya sea para centrales de reservas u OTA’s, pero no tanto cuando el objetivo fue comercializar a AAVV. A estas alturas, creo que internet ofrece herramientas muy potentes para darse a conocer, y esto hace que, para obtener buenos resultados de Fitur, ya no baste con estar y con invitar a pinchos de tortilla. Para obtener un retorno aceptable a partir de una inversion importante (stand, desplazamientos, hoteles, promociones), hay que preparar un plan muy detallado y establecer unos objetivos claros. Esto parece obvio, pero lo digo porque me consta que hay expositores que acuden a Fitur sin plantearse realmente si deben estar o no, y sin ponerse grandes objetivos. Creo que hay demasiada inercia en esto y admiro el enfoque de las OTA’s que al ser empresas jovenes, y acostumbradas a cargar con estructuras agiles y muy eficientes (suelen ostentar records de productividad por empleado) no dudan en descartar su presencia cuando no ven un retorno claro.

En la edicion que esta a punto de celebrarse ire de la mano de Interhome con un minusculo punto de atencion dentro del stand de Alemania y por primera vez vere como es Fitur en fin de semana. Desgraciadamente no podre acurdir al encuentro que organiza de Turismo 2.0 porque estare en Suiza hasta el miercoles pero tengo altas expectativas acerca de Fiturtech. Ya veremos…

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