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Archive for the ‘Personal’ Category

Resucitando al monstruo

Ha pasado más de un año desde mi último post.

Un año en el que no he parado, en lo personal y lo profesional. En lo personal hemos añadido un nuevo miembro a la familia, Adriana, que junto con su hermano mayor, Alberto,  son capaces de contraer el espacio-tiempo, como un agujero negro.  En lo profesional he empujado el proyecto de TripAdvisor en España con tanto impetu que en 2009 fue uno de los mercados de mayor crecimiento en Europa.

Hoy, por pura casualidad, me he pasado por aqui.

Y sin mas excusas ni justificaciones he pensado que ya vale de dejar dormir al monstruo. Aun sabiendo que si lo despierto me consumirá un tiempo que no tengo, me ha dado pena verlo tan desarreglado, lleno de enlaces muertos y vestido con textos viejos, asi que lo he despertado…

Categorías:Personal

Filantropía democrática

Como anunciaba a finales de julio, este verano he dado un giro a mi carrera profesional y me he incorporado al equipo de TripAdvisor en Europa. Mi misión consiste en incrementar el negocio en España e Italia. Por ahora estoy sólo en España, aunque, como todo el equipo europeo, dependo de Londres. Esta es probablemente una de las razones por las que he tardado en “volver de vacaciones“. En realidad volvi hace tiempo pero he pasado la mayor parte del tiempo en Londres.

TripAdvisor es una gran empresa con una fascinante cultura empresarial.  Una cultura que cree en la fuerza de la comunidad y que coloca la voz del colectivo en el centro de su negocio.   Este credo trasciende a todas las capas de la organización, permitiendo unos niveles de dialogo dentro de la empresa que no habia visto hasta ahora. A persar de tener ya cierta solera, conserva todo el espiritu de una start-up, los tiempos son freneticos y los conocimientos se comparten en plataformas tipo wiki.

Muy coherente con su cultura, TripAdvisor acaba de anunciar una singular iniciativa que de nuevo otorga el poder a la voz de los usuarios. Ha anunciado una campaña benefica por la que invertirá 1 millon de dolares en cinco grandes proyectos humanitarios. La cantidad que invertira en cada uno de esos proyectos depende de la voluntad de los propios usuarios. Cualquiera puede votar y haciendolo contribuye a desviar mas dinero a una u otra causa humanitaria. Sencillamente hay que hacer clic en una de las circo organizaciones elegidas como destinatarias de los donativos:

  • Conservation International – Turismo sostenible
  • Doctors Without Borders – Ayuda humanitaria
  • National Geographic Society – Protección del patrimonio
  • The Nature Conservancy – Protección de la naturaleza
  • Save the Children – Misiones de ayuda infantil

Con ésta filantrópica causa y el anuncio de mi incorporación doy por terminada la larguisima pausa que me he tomado este verano. Prometo seguir compartiendo mis inquietudes profesionales y espero que se genere algún buen dialogo. Felíz reetranda tardía.


Cerrado por vacaciones

cerrado por vacaciones

A finales de junio me fui diez dias de vacaciones a Japón. No me lleve el PowerBook, mi Blackberry no funcionaba y no pise ni un cybercafe, asi que fueron diez dias de desconexión completa. Creo que no habia pasado tanto tiempo sin consultar el email desde que tenemos euros!

Exprimente una agradable sensación de desconexón, seguramente acentuada por el hecho de que en Japón casi nadie habla inglés. Salvo gloriosas excepciones, durante diez dias me comuniqué exclusivamente con mi mujer y mi hijo, ni siquiera la TV del hotel interfirió, porque cuando la encendiamos, solo poniamos cadenas japonesas. Fue fantastico.

La cultura japonesa es fascinante, descubrimos lugares magnificos y disfrutamos con sus parques y su cocina, pero lo que más me sorprendió fue Tokyo. Tokyo es la ciudad total, la metropolis por excelencia, una impresionante masa de hormigon y cristal imposible de imitar en occidente. Aunque uno no se pierda en sentido estricto, es casi imposible no experimentar cierta sensación de desorientación. Sofia Coppola acerto al elegirla como plató para su Lost in Translation.

Semejante desconexión te devuelve a casa con una renovada perspectiva que ayuda a tomar decisiones (en un intento inutil de alargar el efecto, tanto mi mujer como yo dejamos de escribir en nuestros blogs).

Asi que, disfrutar de un verano offline y tomar alguna decisión importante es lo que he estado haciendo todo este tiempo.

Una de esas decisiones ha sido dar un nuevo giro a mi carrera, dejar el negocio de los alquileres turisticos y aceptar una oferta que me devuelve de lleno al mundo de los hoteles que es donde he pasado la mayor parte de mi vida laboral.

Este blog va a seguir cerrado por vacaciones, pero prometo volver en septiembre con muchas novedades.

Feliz verano a todos!

Guias de viaje vs Blogs de viaje

Preparar un viaje con tiempo, documentarse y leer sobre los habitos de vida, son experiencias gratificantes, a veces casi tanto como el propio viaje.

Internet tambien ha mejorado esta parte del viaje. Las guias de viaje cuentan con hermanas digitales que se actualizan más a menudo que las de papel y que muestran videos y mapas interactivos. Mas aun, han evolucionado a comunidades de viajes que se alimentan de los UGC y se complementan de maravilla con ese otro gran negocio de las opiniones de usuarios.

Las opciones se multiplican: Tripadvisor, Trivago, TravBuddy, Minube, Boo, IgoUgo, VibeAgent, WAYN, Travellerspoint, Driftr, Wikitravel, Zoomandgo, Virtualtourist, eDestino, GLOBOsapiens, la oferta de sitios con contenidos de destino subidos por usuarios es impresionante. Incluso American Express ha lanzado su comunidad.

Las guias clasicas parecen solventes en sus expertas opiniones pero a veces queda la duda de si son imparciales. Las opiniones de usuarios parecen transparentes y espontaneas pero queda la duda de si son solventes. Ambas se complementan y desde luego son una fuente inagotable de información. Pero desde mi punto de vista son insuficientes, porque no son capaces de mostrar la cotidianeidad.

Una vez satisfecha la necesidad de obtener informaciones prácticas y datos historicos y socioeconomicos por medio de las guias, y una vez resueltas las dudas acerca de donde dormir, que parques visitar etc, en las páginas con UGC, sigue quedando una laguna de curiosidades insatisfechas.

Esta laguna se puede (y debe) tratar de cubrir leyendo literatura relacionada con el destino. En el caso del viaje a Japón que estoy preparando, por ejemplo, se puede leer a Haruki Murakami, pero para mi, el verdadero descubrimiento mientras me documentaba sobre Japón, han sido los blogs.

Un geek en JapónPara el viaje a Japón que empiezo mañana, me han dejado alguna buena guía y he comprado la última edición del Tokyo Guidebook de TimeOut, pero tras tres meses de lectura de blogs de Japón, por primera vez, me dispongo a partir con la sensación de que se me escaparán menos detalles de lo que vea a mi alrededor, que dispongo de más elementos para entender la realidad que me circunda. Soy de los que gustan de ‘perder el tiempo‘ callejeando y admirando las diferencias, precisamente el tipo de observación que recojen los blogs y que no recojen las guias más que en su sección de curiosidades, y que no recojen las comunidades de viajes porque los que hablan son viajeros que estan de paso, con menos tiempo para observar que los que viven alli. Para muestra de lo que quiero decir: la luz verde de los semaforos de Japón, ¿es verde o es azul?.

Quizas habría que distinguir entre los blogs que hablan de muchos destinos y los que se centran en uno. Para mi, estos últimos, son el complemento necesario a las guias porque, junto con la literatura, son los mejores observadores de la cotidianeidad.

Blogs de Japón:

¿Alguna recomendación sobre Japón?

Viajes offline, mejor cuanto más dificil

Por placer o por trabajo, reservo vuelos y hoteles todos los meses y casi siempre lo hago en Internet. Tras tantos años trabajando en el online y muchos, muchos benchmarks, creo que conozco bien el medio y se donde buscar.

Un dia de estos tengo que escribir sobre cuales son mis sitios favoritos para reservar, pero ahora quiero hablar de los viajes que todavía reservo offline y exponer las razones que me llevan a hacerlo con ejemplos.

Agencia offlineBusiness Travel

Recurro a mi agencia de viajes offline para viajes de negocios complejos, donde el itinerario incluye multiples city pair y servicios (por ejemplo, hace poco: volé por la mañana a Palma, alquile un coche, volé a Ibiza por la tarde, alquilé otro coche y volé de regreso a Barcelona por la noche). No es que esto no se pueda reservar por internet, pero para hacerlo bien hay que combinar varias busquedas, comparar opciones, quizás acabar contratando servicios por separado en varios sites, solicitar las facturas. En fin, un proceso que, siendo optimistas y dependiendo de lo complejo del viaje, puede llevar más de media hora y sin garantias de acabar reservando las mejores opciones. En estos casos, para mi esta claro que es más eficiente levantar el auricular del viejo invento de Marconi y pedirle a Carmen que se ocupe. Acabaré pagando más o menos las mismas comisiones, pero habre invertido mucho menos tiempo y habre obtenido mejor servicio.

Leisure Travel

Más de lo mismo, a la que se complican un poco las cosas, ya no puedo confiar en el online. Por ejemplo, en tres semanas me voy a Japón. Me voy a hacer turismo con mi mujer y mi hijo. El hecho de que viajemos con un niño complica mucho las cosas a la hora de reservar el vuelo. Y no lo digo porque no se puede reservar el ‘child meal‘, sino porque la mayor parte de sites no son capaces ni de preguntar la edad, y tanto menos de reservar los asientos (y estamos hablando de un vuelo de 14 horas) ni de aceptarte el mismo numero de documento de viaje para niño y adulto.

Luego, suponiendo que hayas conseguido reservar, tienes que ser capaz de pagar online los tres billetes en una sola transacción. Una azaña que no esta al alcance de muchas Visas. Suponiendo que tengas saldo para pagar más de 3.000€, es probable que las reglas anti fraude frenen la transacción y acabes pagando por transferencia. Si reservar el vuelo es dificil, el hotel es aun peor. keio plaza hotel tokyoPara empezar, los sites de hoteles que funcionan bien para reservar hoteles europeos y americanos, no dan el aprobado para reservar un hotel en Japón. He tenido que hacer un mini-master en sites de hoteles asiaticos y aun asi, al final he desistido de reservar online. No he encontrado ni un solo site que fuera capaz de darme precios de doble con suplemento niño! Para rematar la faena, luego he querido reservar el Japan Rail Pass (un ticket que permite viajar en la mayoria de trenes de la red japonesa) y he vuelto ha estrellarme.

Pido perdon por extenderme, pero creo que el mio no es un ejemplo aislado. Cuanto más leo sobre el futuro de las agencias offline, más pienso en las muchisimas limitaciones de las online. Creo que las agencias que sepan aprovechar estas debilidades, tienen futuro para rato. ¿Tu que opinas?

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Mi crónica del First Tuesday Barcelona de Turismo Online

Hoy ha tenido lugar en Barcelona una nueva edición del First Tuesday español y en esta ocasión el tema ha sido el Turismo online, asi que, animado por Nando, me he apuntado al evento.

Los tres invitados, a los que Toni Mascaró se ocupaba de moderar han sido Marek Fodor, socio fundador de Atrapalo, Marion Bauer, responsable de Internet de Hoteles Hesperia y Nando Llorella, consultor de online travel marketing.

Las primeras intervenciones han sido bastante descafeinadas, discursos generalistas en tono optimista para animar a las jovenes start-ups y todo ese rollo. De esta parte me quedo con la comparación que ha hecho Marek entre atrapalo y eDreams, diciendo que la segunda probablemente ha levantado, a lo largo de todas sus ampliaciones, 80 veces más capital que la primera. Haciendo un cálculo rápido, creo que se ha quedado corto. Atrapalo se fundó con 400.000€ de friends, family and fols, eDreams con 20 millones de dolares aportados por Apax Partners, Doll Capital Management, 3i, Atlas Venture, Carlayle, etc. Esto sólo para el capital inicial, si tenemos en cuenta las siguientes ampliaciones, seguro que se cumple la estimación de Marek. Esto pone en evidencia las profundas diferencias de planteamiento de estos dos negocios. Atrapalo amortizó en el segundo ejercicio y pudo repartir dividendos a partir del tercero. Los inversores de eDreams tuvieron que esperar 7 años a recuperar su inversión, eso si, cuando lo hicieron, fue sonado, con 158 millones de euros, batieron el record de LBO en España. Siguiendo con las diferencias, Atrapalo sigue escuchando ofertas de compra, pero permance impasible, fiel a su estrategia de crecimiento a largo plazo, eDreams tras abandonar el proyecto de salir a bolsa, tiene a TA deseando recuperar su inversión a corto plazo, de manera que apuesto a que muy pronto oiremos noticias al respecto.

Tras las primeras intervenciones, la cosa se animó cuando se debatió sobre la posibilidad de que Google decida meterse en el negocio del online travel, en general todos opinan que con Google todo es posible. Nando se atrevió a añadir que si no es comprando un Farecast o un Expedia, lo tendrian muy dificil porque no cuentan con tecnologia de reservas.

Tambien se hablo de agragadores y a pesar de que se citaron los ejemplos de Kayak y Trabber, Carlos Blanco afirmó que no hay ningún buen agregador que elimine la necesidad de abrir varias pestañas antes de reservar.

A raiz de una pregunta de Barcelona Activa, se encendio un debate acerca de la efectividad de las campañas en redes sociales como Facebook. Carlos Blanco se quejó de que no permiten segmentar y se mostro muy esceptico, al afirmar que el usuario que visita una red social como Facebook, lo hace en ‘modo ocioso‘, y el acto de reservar un servicio turistico requiere estar en ‘modo búsqueda’. Marek y Nando discreparon. Marek dijo que las redes sociales tenderán a un modelo CPC y Nando afirmo que aunque el behavioural marketing esta muy verde en España, hay una oportunidad y más ahora que al haber pocos anunciantes los precios son interesantes. Yo añadiria que no comparto la clasificación de ‘modos’ de Carlos Blanco. Según mi experiencia, puestos a clasificar, yo hablaria de actitud proactiva, cuando buscan y saben lo que quieren y actitud reactiva cuando no buscan y no saben lo que quieren. Los primeros son los que hacen una busqueda aciva y comparan precios, los segundos son los que no buscaban porque no sabian que querían, pero se dejan seducir por un email o una promo con una foto y una oferta. Son los que pinchan en la foto de la playa cuando aterrizan en una landing page, en vez de irse directamente a la caja de búsqueda.

Alguien del Turismo de Irlanda pregunto que podian hacer para promocionar un destino. Todos estuvieron de acuerdo que no es competencia de la empresa privada, aunque a menudo los intereses prvados pueden orientarse en beneficio del destino. Marion hablo del ejemplo de la campaña de turismo de Malta y la feroz competencia entre Ryan Air y Easy Jet y concluyo afirmando que aunque ella lo ha intentado, no tiene capacidad para generar demanda hacia destino.

El resto de intervenciones no me parecieron relevantes, asi que ya las he borrado, que ando escaso de memoria. Creo (y espero) que las conversaciones más interesantes se produjeron luego, durante la cena a la que no me quede.

Yo, por mi parte, tuve ocasion de saludar a viejos ex-colegas de Keytel (Miriam), Atrapalo (Marek) y eDreams (Xavier, Raul y Nico), asi como a unos cuantos bloggers (Jordi Ruiz, Ignasi Casellas, Luis Miguel Romero y Carlos Mantero) y tambien pude conocer por fin a uno de los autores de Clan-Destinos.

La consagración de la Demagogia

Pido perdon a mis pocos, pero fieles lectores, porque en el siguiente artículo no hablo sobre Marketing Turisitico como suelo hacer. Hablo sobre política, si no lo digo reviento.

El debate electoral se ha presentado como un exito de la democracia y de la libertad. Si consigue cambiar la intención de voto, independientemente del resultado, mi opinión es que no será un éxito, más bien un fracaso de la democracia.

El hecho de que haya gente capaz de decidir su voto a partir de los que se diga o no se diga en un debate entre candidatos me parece una verguenza. Cuanta más importancia se de al debate, cuanto más poder se le atribuya, peor es el nivel de nuestra educación.

Toto haciendo demagogia Aristoteles ya nos avisó, la democracia tiene un gran punto debil, una amenaza que la deteriora y la corrompe facilmente: la demagogia, la práctica política que persigue ganarse el favor popular apelando a emociones.

La política esta llena de dialectica, esto es un hecho y es necesario que sea asi, pero el valor que se atribuye al debate electoral es la prueba de que el sistema democratico esta corrompido por el poder de los medios. Un poder que aumenta cuanto mayor sea la ignorancia y la falta de conciencia política.

Que no se engañe nadie, no ha habido debate (el medio jamás lo permitirá) ha habido dos monólogos ricos en reproches, uno un con tintes progresistas (Zapatero) y otro algo demagógico (Rajoy), pero sobre todo, dos excelentes demostraciones de oratoria. Una lección de comunicación para nota donde incluso hemos podido ver juntos todos todos los tipos de demagogia: demonizaciones, estadisticas fuera de contexto, falacias, falsos dilemas, omisiones y tácticas de despiste. Impresionante!

En la medida en que hay dialectica, por supuesto se puede ganar o perder un debate, pero esto no tiene nada que ver las razones que se esgrimen, tiene que ver con la oratoria de los candidatos. En todo caso, este no es el dato que me preocupa. El dato importante es el cambio en intención de voto que este debate puede provocar (según la encuesta del Instituto Opina mientras escribo esto, alrededor del 11%).

El lenguaje electoral es perverso y se ceba con los más debiles, los que no tienen conciencia política ni sentido crítico, los que no han recibido la educación necesaria para decidir de acuerdo a las propias convicciones, los que no disponen de recursos para separar el mensaje de fondo de la oratoria que lo acompaña. Si se confirma que más del 10% de los que han seguido el debate cambian su intención de voto, yo no tengo claro que esto sea un triunfo de la democracia, gane quien gane.