Erradicar la pobreza

End Poverty 2015

Esta es mi pequeña contribución al movimiento global Blog Action Day.

El 22 de diciembre de 1992 la resolución 47/196 de las Naciones Unidas declaro el 17 de Octubre como el día Mundial para la erradiciación de la pobreza extrema.

El 8 de septiembre del año 2000 la resolución 55/2 de las Naciones Unidas, tambien conocida como Objetivos de Desarrollo del Milenio, estableció 8 objetivos cuantificables antes del 2015. El primero de ellos era erradicar la pobreza extrema y el hambre.

Estamos muy lejos de conseguir esos objetivos, por eso cada vez más gente se moviliza para pedir a los gobiernos que cumplan su compromiso de erradicar la pobreza. Tu tambien puedes contribuir. Participa en este gran movimiento global que el año pasado movilizó 43.7 millones de personas. Organiza tu propio evento contra la pobreza y la desigualdad.

Confesiones de un dinamizador de páginas web

El otro día comi con unos amigos que se dedican a la creación de páginas web, y me presentaron a un tipo muy interesante. Empece a prestar atención a su conversación en la mesa cuando oí que se definia a si mismo como un «dinamizador de paginas web» y que a continuación se jactaba de ganar mucho dinero con su profesión.

No voy a desvelar datos que puedan relacionarle, o dar nombres de las empresas que nombró, porque entre otras cosas, no tengo su permiso para hacerlo, pero si que me gustaria compartir aqui algunas de las confesiones que hizo a lo largo de la animada charla que mantuvimos.

Piratas

Nos explicó que su trabajo consiste en «dinamizar» las páginas de sus clientes utilizando todo tipo de artimañas de ingeniería social, es decir, produciendo pseudo UGC (contenido supuestamente generado por usuarios) en blogs y foros para atraer la atención de otros usuarios. 

No soy ningún ingenuo, y no me considero un novato en Internet, por lo que ya conocia estas prácticas, pero he de reconocer que los ejemplos que utilizó me sorprendieron.  Practicamente todos los clientes para los que dice haber trabajado son marcas muy conocidas. Uno de los indicadores que utiliza para medir la eficacia de sus acciones es Alexa, y dice que es capaz de escalar el ranking muy rápido, citó a una conocida empresa de telecomunicaciones a la que llevo de la 110.000 a la 80.000 en tres meses.

Básicamente, lo que hace cuando le llega un encargo es reunir a sus colaboradores, todos ellos con formación en periodismo o similar, y definir una estrategia basada en las necesidades del cliente.  Un buen dinamizador puede llegar a controlar unas 120 identidades falsas, todas ellas con su propia cuenta de correo, su página en MySpace, Facebook, Tuenti  y sus perfiles en los principales foros en castellano.

Dependiendo de lo que necesite el cliente, pueden construir un blog o incluso una comunidad, pero el trabajo principal se centra en utilizar las identidades falsas para, participando en blogs y foros de terceros, promocionar los intereses del cliente. Citó ejemplos de tecnicas que utilizan a menudo por su comprobada eficacia, como la de escribir un comentario negativo y grosero sobre su cliente, utilizando una de sus identidades falsas, para provocar a continuación una cascada de replicas positivas de usuarios vedaderos.

Nos explico una refinada técnica de edición en Wikipedia, por la que son capaces de generar un gran articulo a sabiendas de que los administradores lo borraran casi todo pero dejarán un enlace aparentemente inofensivo, suficiente para sus objetivos.

Nos dijo que son muy pocos los que se dedican a esto en serio en España, y que se conocen entre ellos. Que tambien conocen a los responsables de los mayores foros en castellano y tratan de obtener su favor utilizando los medios que tengan a su alcance.

Los precios de un proyecto para dinamizar una web dependen del trabajo que necesite. Un trabajo sencillo, puede requerir un equipo de una o dos personas durante un mes, dedicando varias horas al dia, y puede costar del orden de 6.000€.

Al final de la comida, me quede con la sensación de que habia oido el relato de un tipo listo que sabe como sacar provecho de los mil agujeros que ofrece la ingenuidad y la ignorancia de los usuarios y que se mueve a sus anchas por un mundo donde más que normas, lo que hay son etiquetas. Si te las saltas nadie te va a llevar a la carcel, solo tienes que vertelas con tu conciencia.

Filantropía democrática

Como anunciaba a finales de julio, este verano he dado un giro a mi carrera profesional y me he incorporado al equipo de TripAdvisor en Europa. Mi misión consiste en incrementar el negocio en España e Italia. Por ahora estoy sólo en España, aunque, como todo el equipo europeo, dependo de Londres. Esta es probablemente una de las razones por las que he tardado en «volver de vacaciones«. En realidad volvi hace tiempo pero he pasado la mayor parte del tiempo en Londres.

TripAdvisor es una gran empresa con una fascinante cultura empresarial.  Una cultura que cree en la fuerza de la comunidad y que coloca la voz del colectivo en el centro de su negocio.   Este credo trasciende a todas las capas de la organización, permitiendo unos niveles de dialogo dentro de la empresa que no habia visto hasta ahora. A persar de tener ya cierta solera, conserva todo el espiritu de una start-up, los tiempos son freneticos y los conocimientos se comparten en plataformas tipo wiki.

Muy coherente con su cultura, TripAdvisor acaba de anunciar una singular iniciativa que de nuevo otorga el poder a la voz de los usuarios. Ha anunciado una campaña benefica por la que invertirá 1 millon de dolares en cinco grandes proyectos humanitarios. La cantidad que invertira en cada uno de esos proyectos depende de la voluntad de los propios usuarios. Cualquiera puede votar y haciendolo contribuye a desviar mas dinero a una u otra causa humanitaria. Sencillamente hay que hacer clic en una de las circo organizaciones elegidas como destinatarias de los donativos:

  • Conservation International – Turismo sostenible
  • Doctors Without Borders – Ayuda humanitaria
  • National Geographic Society – Protección del patrimonio
  • The Nature Conservancy – Protección de la naturaleza
  • Save the Children – Misiones de ayuda infantil

Con ésta filantrópica causa y el anuncio de mi incorporación doy por terminada la larguisima pausa que me he tomado este verano. Prometo seguir compartiendo mis inquietudes profesionales y espero que se genere algún buen dialogo. Felíz reetranda tardía.


Cerrado por vacaciones

cerrado por vacaciones

A finales de junio me fui diez dias de vacaciones a Japón. No me lleve el PowerBook, mi Blackberry no funcionaba y no pise ni un cybercafe, asi que fueron diez dias de desconexión completa. Creo que no habia pasado tanto tiempo sin consultar el email desde que tenemos euros!

Exprimente una agradable sensación de desconexón, seguramente acentuada por el hecho de que en Japón casi nadie habla inglés. Salvo gloriosas excepciones, durante diez dias me comuniqué exclusivamente con mi mujer y mi hijo, ni siquiera la TV del hotel interfirió, porque cuando la encendiamos, solo poniamos cadenas japonesas. Fue fantastico.

La cultura japonesa es fascinante, descubrimos lugares magnificos y disfrutamos con sus parques y su cocina, pero lo que más me sorprendió fue Tokyo. Tokyo es la ciudad total, la metropolis por excelencia, una impresionante masa de hormigon y cristal imposible de imitar en occidente. Aunque uno no se pierda en sentido estricto, es casi imposible no experimentar cierta sensación de desorientación. Sofia Coppola acerto al elegirla como plató para su Lost in Translation.

Semejante desconexión te devuelve a casa con una renovada perspectiva que ayuda a tomar decisiones (en un intento inutil de alargar el efecto, tanto mi mujer como yo dejamos de escribir en nuestros blogs).

Asi que, disfrutar de un verano offline y tomar alguna decisión importante es lo que he estado haciendo todo este tiempo.

Una de esas decisiones ha sido dar un nuevo giro a mi carrera, dejar el negocio de los alquileres turisticos y aceptar una oferta que me devuelve de lleno al mundo de los hoteles que es donde he pasado la mayor parte de mi vida laboral.

Este blog va a seguir cerrado por vacaciones, pero prometo volver en septiembre con muchas novedades.

Feliz verano a todos!

Guias de viaje vs Blogs de viaje

Preparar un viaje con tiempo, documentarse y leer sobre los habitos de vida, son experiencias gratificantes, a veces casi tanto como el propio viaje.

Internet tambien ha mejorado esta parte del viaje. Las guias de viaje cuentan con hermanas digitales que se actualizan más a menudo que las de papel y que muestran videos y mapas interactivos. Mas aun, han evolucionado a comunidades de viajes que se alimentan de los UGC y se complementan de maravilla con ese otro gran negocio de las opiniones de usuarios.

Las opciones se multiplican: Tripadvisor, Trivago, TravBuddy, Minube, Boo, IgoUgo, VibeAgent, WAYN, Travellerspoint, Driftr, Wikitravel, Zoomandgo, Virtualtourist, eDestino, GLOBOsapiens, la oferta de sitios con contenidos de destino subidos por usuarios es impresionante. Incluso American Express ha lanzado su comunidad.

Las guias clasicas parecen solventes en sus expertas opiniones pero a veces queda la duda de si son imparciales. Las opiniones de usuarios parecen transparentes y espontaneas pero queda la duda de si son solventes. Ambas se complementan y desde luego son una fuente inagotable de información. Pero desde mi punto de vista son insuficientes, porque no son capaces de mostrar la cotidianeidad.

Una vez satisfecha la necesidad de obtener informaciones prácticas y datos historicos y socioeconomicos por medio de las guias, y una vez resueltas las dudas acerca de donde dormir, que parques visitar etc, en las páginas con UGC, sigue quedando una laguna de curiosidades insatisfechas.

Esta laguna se puede (y debe) tratar de cubrir leyendo literatura relacionada con el destino. En el caso del viaje a Japón que estoy preparando, por ejemplo, se puede leer a Haruki Murakami, pero para mi, el verdadero descubrimiento mientras me documentaba sobre Japón, han sido los blogs.

Un geek en JapónPara el viaje a Japón que empiezo mañana, me han dejado alguna buena guía y he comprado la última edición del Tokyo Guidebook de TimeOut, pero tras tres meses de lectura de blogs de Japón, por primera vez, me dispongo a partir con la sensación de que se me escaparán menos detalles de lo que vea a mi alrededor, que dispongo de más elementos para entender la realidad que me circunda. Soy de los que gustan de ‘perder el tiempo‘ callejeando y admirando las diferencias, precisamente el tipo de observación que recojen los blogs y que no recojen las guias más que en su sección de curiosidades, y que no recojen las comunidades de viajes porque los que hablan son viajeros que estan de paso, con menos tiempo para observar que los que viven alli. Para muestra de lo que quiero decir: la luz verde de los semaforos de Japón, ¿es verde o es azul?.

Quizas habría que distinguir entre los blogs que hablan de muchos destinos y los que se centran en uno. Para mi, estos últimos, son el complemento necesario a las guias porque, junto con la literatura, son los mejores observadores de la cotidianeidad.

Blogs de Japón:

¿Alguna recomendación sobre Japón?