Filantropía democrática

Como anunciaba a finales de julio, este verano he dado un giro a mi carrera profesional y me he incorporado al equipo de TripAdvisor en Europa. Mi misión consiste en incrementar el negocio en España e Italia. Por ahora estoy sólo en España, aunque, como todo el equipo europeo, dependo de Londres. Esta es probablemente una de las razones por las que he tardado en “volver de vacaciones“. En realidad volvi hace tiempo pero he pasado la mayor parte del tiempo en Londres.

TripAdvisor es una gran empresa con una fascinante cultura empresarial.  Una cultura que cree en la fuerza de la comunidad y que coloca la voz del colectivo en el centro de su negocio.   Este credo trasciende a todas las capas de la organización, permitiendo unos niveles de dialogo dentro de la empresa que no habia visto hasta ahora. A persar de tener ya cierta solera, conserva todo el espiritu de una start-up, los tiempos son freneticos y los conocimientos se comparten en plataformas tipo wiki.

Muy coherente con su cultura, TripAdvisor acaba de anunciar una singular iniciativa que de nuevo otorga el poder a la voz de los usuarios. Ha anunciado una campaña benefica por la que invertirá 1 millon de dolares en cinco grandes proyectos humanitarios. La cantidad que invertira en cada uno de esos proyectos depende de la voluntad de los propios usuarios. Cualquiera puede votar y haciendolo contribuye a desviar mas dinero a una u otra causa humanitaria. Sencillamente hay que hacer clic en una de las circo organizaciones elegidas como destinatarias de los donativos:

  • Conservation International – Turismo sostenible
  • Doctors Without Borders – Ayuda humanitaria
  • National Geographic Society – Protección del patrimonio
  • The Nature Conservancy – Protección de la naturaleza
  • Save the Children – Misiones de ayuda infantil

Con ésta filantrópica causa y el anuncio de mi incorporación doy por terminada la larguisima pausa que me he tomado este verano. Prometo seguir compartiendo mis inquietudes profesionales y espero que se genere algún buen dialogo. Felíz reetranda tardía.


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Cerrado por vacaciones

cerrado por vacaciones

A finales de junio me fui diez dias de vacaciones a Japón. No me lleve el PowerBook, mi Blackberry no funcionaba y no pise ni un cybercafe, asi que fueron diez dias de desconexión completa. Creo que no habia pasado tanto tiempo sin consultar el email desde que tenemos euros!

Exprimente una agradable sensación de desconexón, seguramente acentuada por el hecho de que en Japón casi nadie habla inglés. Salvo gloriosas excepciones, durante diez dias me comuniqué exclusivamente con mi mujer y mi hijo, ni siquiera la TV del hotel interfirió, porque cuando la encendiamos, solo poniamos cadenas japonesas. Fue fantastico.

La cultura japonesa es fascinante, descubrimos lugares magnificos y disfrutamos con sus parques y su cocina, pero lo que más me sorprendió fue Tokyo. Tokyo es la ciudad total, la metropolis por excelencia, una impresionante masa de hormigon y cristal imposible de imitar en occidente. Aunque uno no se pierda en sentido estricto, es casi imposible no experimentar cierta sensación de desorientación. Sofia Coppola acerto al elegirla como plató para su Lost in Translation.

Semejante desconexión te devuelve a casa con una renovada perspectiva que ayuda a tomar decisiones (en un intento inutil de alargar el efecto, tanto mi mujer como yo dejamos de escribir en nuestros blogs).

Asi que, disfrutar de un verano offline y tomar alguna decisión importante es lo que he estado haciendo todo este tiempo.

Una de esas decisiones ha sido dar un nuevo giro a mi carrera, dejar el negocio de los alquileres turisticos y aceptar una oferta que me devuelve de lleno al mundo de los hoteles que es donde he pasado la mayor parte de mi vida laboral.

Este blog va a seguir cerrado por vacaciones, pero prometo volver en septiembre con muchas novedades.

Feliz verano a todos!

Guias de viaje vs Blogs de viaje

Preparar un viaje con tiempo, documentarse y leer sobre los habitos de vida, son experiencias gratificantes, a veces casi tanto como el propio viaje.

Internet tambien ha mejorado esta parte del viaje. Las guias de viaje cuentan con hermanas digitales que se actualizan más a menudo que las de papel y que muestran videos y mapas interactivos. Mas aun, han evolucionado a comunidades de viajes que se alimentan de los UGC y se complementan de maravilla con ese otro gran negocio de las opiniones de usuarios.

Las opciones se multiplican: Tripadvisor, Trivago, TravBuddy, Minube, Boo, IgoUgo, VibeAgent, WAYN, Travellerspoint, Driftr, Wikitravel, Zoomandgo, Virtualtourist, eDestino, GLOBOsapiens, la oferta de sitios con contenidos de destino subidos por usuarios es impresionante. Incluso American Express ha lanzado su comunidad.

Las guias clasicas parecen solventes en sus expertas opiniones pero a veces queda la duda de si son imparciales. Las opiniones de usuarios parecen transparentes y espontaneas pero queda la duda de si son solventes. Ambas se complementan y desde luego son una fuente inagotable de información. Pero desde mi punto de vista son insuficientes, porque no son capaces de mostrar la cotidianeidad.

Una vez satisfecha la necesidad de obtener informaciones prácticas y datos historicos y socioeconomicos por medio de las guias, y una vez resueltas las dudas acerca de donde dormir, que parques visitar etc, en las páginas con UGC, sigue quedando una laguna de curiosidades insatisfechas.

Esta laguna se puede (y debe) tratar de cubrir leyendo literatura relacionada con el destino. En el caso del viaje a Japón que estoy preparando, por ejemplo, se puede leer a Haruki Murakami, pero para mi, el verdadero descubrimiento mientras me documentaba sobre Japón, han sido los blogs.

Un geek en JapónPara el viaje a Japón que empiezo mañana, me han dejado alguna buena guía y he comprado la última edición del Tokyo Guidebook de TimeOut, pero tras tres meses de lectura de blogs de Japón, por primera vez, me dispongo a partir con la sensación de que se me escaparán menos detalles de lo que vea a mi alrededor, que dispongo de más elementos para entender la realidad que me circunda. Soy de los que gustan de ‘perder el tiempo‘ callejeando y admirando las diferencias, precisamente el tipo de observación que recojen los blogs y que no recojen las guias más que en su sección de curiosidades, y que no recojen las comunidades de viajes porque los que hablan son viajeros que estan de paso, con menos tiempo para observar que los que viven alli. Para muestra de lo que quiero decir: la luz verde de los semaforos de Japón, ¿es verde o es azul?.

Quizas habría que distinguir entre los blogs que hablan de muchos destinos y los que se centran en uno. Para mi, estos últimos, son el complemento necesario a las guias porque, junto con la literatura, son los mejores observadores de la cotidianeidad.

Blogs de Japón:

¿Alguna recomendación sobre Japón?

Los hoteles ganan market share a las agencias online

Según un reciente informe de comScore, las OTA (Online Travel Agency) acumulan ahora el 28% del gasto de hoteles online contra el 72% de los sites de hoteles, lo que significa que las primeras han perdido tres puntos de cuota de mercado en un año.

El estudio hace referencia a las grandes OTA’s americanas (Expedia, Travelocity, Hotwire, etc.) y es posible que no refleje la situación del mercado español, pero creo que es un dato que hay que vigilar para ver si se confirma la tendencia en los proximos trimestres.
Dollar Share of Online Hotel Bookings between Supplier Sites and Online Travel Agencies

Otro dato interesante que refleja el estudio, es el trasvase que se esta produciendo en la inversión en posicionamiento en buscadores, que ha disminuido en las cadenas de lujo y ha aumentado en las de gama media y baja. Esto sin duda esta relacionado con la desaceleración que vive EEUU.

Intercontinental Hotel Brands Paid Search Link Exposures

Ver la noticia completa en la Press Release de comScore.

Como es natural, las recesiones provocan mayor sensibilidad al precio por parte de la demanda. ¿Crees que esta tendencia se va a repetir en España?

Viajes offline, mejor cuanto más dificil

Por placer o por trabajo, reservo vuelos y hoteles todos los meses y casi siempre lo hago en Internet. Tras tantos años trabajando en el online y muchos, muchos benchmarks, creo que conozco bien el medio y se donde buscar.

Un dia de estos tengo que escribir sobre cuales son mis sitios favoritos para reservar, pero ahora quiero hablar de los viajes que todavía reservo offline y exponer las razones que me llevan a hacerlo con ejemplos.

Agencia offlineBusiness Travel

Recurro a mi agencia de viajes offline para viajes de negocios complejos, donde el itinerario incluye multiples city pair y servicios (por ejemplo, hace poco: volé por la mañana a Palma, alquile un coche, volé a Ibiza por la tarde, alquilé otro coche y volé de regreso a Barcelona por la noche). No es que esto no se pueda reservar por internet, pero para hacerlo bien hay que combinar varias busquedas, comparar opciones, quizás acabar contratando servicios por separado en varios sites, solicitar las facturas. En fin, un proceso que, siendo optimistas y dependiendo de lo complejo del viaje, puede llevar más de media hora y sin garantias de acabar reservando las mejores opciones. En estos casos, para mi esta claro que es más eficiente levantar el auricular del viejo invento de Marconi y pedirle a Carmen que se ocupe. Acabaré pagando más o menos las mismas comisiones, pero habre invertido mucho menos tiempo y habre obtenido mejor servicio.

Leisure Travel

Más de lo mismo, a la que se complican un poco las cosas, ya no puedo confiar en el online. Por ejemplo, en tres semanas me voy a Japón. Me voy a hacer turismo con mi mujer y mi hijo. El hecho de que viajemos con un niño complica mucho las cosas a la hora de reservar el vuelo. Y no lo digo porque no se puede reservar el ‘child meal‘, sino porque la mayor parte de sites no son capaces ni de preguntar la edad, y tanto menos de reservar los asientos (y estamos hablando de un vuelo de 14 horas) ni de aceptarte el mismo numero de documento de viaje para niño y adulto.

Luego, suponiendo que hayas conseguido reservar, tienes que ser capaz de pagar online los tres billetes en una sola transacción. Una azaña que no esta al alcance de muchas Visas. Suponiendo que tengas saldo para pagar más de 3.000€, es probable que las reglas anti fraude frenen la transacción y acabes pagando por transferencia. Si reservar el vuelo es dificil, el hotel es aun peor. keio plaza hotel tokyoPara empezar, los sites de hoteles que funcionan bien para reservar hoteles europeos y americanos, no dan el aprobado para reservar un hotel en Japón. He tenido que hacer un mini-master en sites de hoteles asiaticos y aun asi, al final he desistido de reservar online. No he encontrado ni un solo site que fuera capaz de darme precios de doble con suplemento niño! Para rematar la faena, luego he querido reservar el Japan Rail Pass (un ticket que permite viajar en la mayoria de trenes de la red japonesa) y he vuelto ha estrellarme.

Pido perdon por extenderme, pero creo que el mio no es un ejemplo aislado. Cuanto más leo sobre el futuro de las agencias offline, más pienso en las muchisimas limitaciones de las online. Creo que las agencias que sepan aprovechar estas debilidades, tienen futuro para rato. ¿Tu que opinas?

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Hotels.com aumenta las comisiones para afiliados

Las campañas por CPA estan demostrando cada vez más efectividad para la promoción de servicios turisticos. Uno tras otro, los anunciantes que publican sus programas en Tradedoubler o Zanox, anuncian nuevas promociones basadas en comisiones por ventas.

Logo Hotels.comAcabo de enterarme (aunque creo que la campaña lleva en marcha desde primeros de mayo) de que hasta el 15 de junio, Hotels.com ofrece una comisión por venta del 14%. Con un precio medio por reserva de 295€, esto significa unos 40€ por reserva y un EPC (earning per clic) del programa del 0.45€ .

Para un site de viajes (público muy segmentado) con un ratio de conversión (de clics a ventas) entre el 3% y el 4%, esta es una muy buena campaña.

Sol Meliá firma un acuerdo con Expedia

Expedia Inc. ha enviado una nota de prensa comunicando que, por fin, los 350 hoteles del grupo Sol Meliá, Melia Hotels & Resorts, ME by Melia, Tryp, Sol y Paradisus, estarán disponibles en Expedia y Hotels.

Expedia Logo Sol Melia

Creo que esta noticia no debe pasar inadvertida, por varios motivos:

  • Porque se trata de un acuerdo entre la mayor agencia de viajes del mundo y la mayor cadena hotelera de España.
  • Porque Sol Meliá lleva muchos años apostando por Internet, ha sido pionera de la distribución online en España y se ha convertido en un referente y un buen modelo con el que compararse.
  • Porque el modelo de contratación que utiliza Expedia (precios netos con un markup muy superior al 15%), implica un coste de canal elevado, que muchas cadenas hoteleras españolas no estan dispuestas a asumir.

Por todo esto creo que este acuerdo es ejemplar y reabre el debate de las comisiones. ¿Crees que esto puede ayudar a que otras cadenas que hasta ahora no estaban dispuestas a aceptar el modelo propuesto por Expedia, sigan el ejemplo?