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Confesiones de un dinamizador de páginas web

El otro día comi con unos amigos que se dedican a la creación de páginas web, y me presentaron a un tipo muy interesante. Empece a prestar atención a su conversación en la mesa cuando oí que se definia a si mismo como un “dinamizador de paginas web” y que a continuación se jactaba de ganar mucho dinero con su profesión.

No voy a desvelar datos que puedan relacionarle, o dar nombres de las empresas que nombró, porque entre otras cosas, no tengo su permiso para hacerlo, pero si que me gustaria compartir aqui algunas de las confesiones que hizo a lo largo de la animada charla que mantuvimos.

Piratas

Nos explicó que su trabajo consiste en “dinamizar” las páginas de sus clientes utilizando todo tipo de artimañas de ingeniería social, es decir, produciendo pseudo UGC (contenido supuestamente generado por usuarios) en blogs y foros para atraer la atención de otros usuarios. 

No soy ningún ingenuo, y no me considero un novato en Internet, por lo que ya conocia estas prácticas, pero he de reconocer que los ejemplos que utilizó me sorprendieron.  Practicamente todos los clientes para los que dice haber trabajado son marcas muy conocidas. Uno de los indicadores que utiliza para medir la eficacia de sus acciones es Alexa, y dice que es capaz de escalar el ranking muy rápido, citó a una conocida empresa de telecomunicaciones a la que llevo de la 110.000 a la 80.000 en tres meses.

Básicamente, lo que hace cuando le llega un encargo es reunir a sus colaboradores, todos ellos con formación en periodismo o similar, y definir una estrategia basada en las necesidades del cliente.  Un buen dinamizador puede llegar a controlar unas 120 identidades falsas, todas ellas con su propia cuenta de correo, su página en MySpace, Facebook, Tuenti  y sus perfiles en los principales foros en castellano.

Dependiendo de lo que necesite el cliente, pueden construir un blog o incluso una comunidad, pero el trabajo principal se centra en utilizar las identidades falsas para, participando en blogs y foros de terceros, promocionar los intereses del cliente. Citó ejemplos de tecnicas que utilizan a menudo por su comprobada eficacia, como la de escribir un comentario negativo y grosero sobre su cliente, utilizando una de sus identidades falsas, para provocar a continuación una cascada de replicas positivas de usuarios vedaderos.

Nos explico una refinada técnica de edición en Wikipedia, por la que son capaces de generar un gran articulo a sabiendas de que los administradores lo borraran casi todo pero dejarán un enlace aparentemente inofensivo, suficiente para sus objetivos.

Nos dijo que son muy pocos los que se dedican a esto en serio en España, y que se conocen entre ellos. Que tambien conocen a los responsables de los mayores foros en castellano y tratan de obtener su favor utilizando los medios que tengan a su alcance.

Los precios de un proyecto para dinamizar una web dependen del trabajo que necesite. Un trabajo sencillo, puede requerir un equipo de una o dos personas durante un mes, dedicando varias horas al dia, y puede costar del orden de 6.000€.

Al final de la comida, me quede con la sensación de que habia oido el relato de un tipo listo que sabe como sacar provecho de los mil agujeros que ofrece la ingenuidad y la ignorancia de los usuarios y que se mueve a sus anchas por un mundo donde más que normas, lo que hay son etiquetas. Si te las saltas nadie te va a llevar a la carcel, solo tienes que vertelas con tu conciencia.

Mi crónica del First Tuesday Barcelona de Turismo Online

Hoy ha tenido lugar en Barcelona una nueva edición del First Tuesday español y en esta ocasión el tema ha sido el Turismo online, asi que, animado por Nando, me he apuntado al evento.

Los tres invitados, a los que Toni Mascaró se ocupaba de moderar han sido Marek Fodor, socio fundador de Atrapalo, Marion Bauer, responsable de Internet de Hoteles Hesperia y Nando Llorella, consultor de online travel marketing.

Las primeras intervenciones han sido bastante descafeinadas, discursos generalistas en tono optimista para animar a las jovenes start-ups y todo ese rollo. De esta parte me quedo con la comparación que ha hecho Marek entre atrapalo y eDreams, diciendo que la segunda probablemente ha levantado, a lo largo de todas sus ampliaciones, 80 veces más capital que la primera. Haciendo un cálculo rápido, creo que se ha quedado corto. Atrapalo se fundó con 400.000€ de friends, family and fols, eDreams con 20 millones de dolares aportados por Apax Partners, Doll Capital Management, 3i, Atlas Venture, Carlayle, etc. Esto sólo para el capital inicial, si tenemos en cuenta las siguientes ampliaciones, seguro que se cumple la estimación de Marek. Esto pone en evidencia las profundas diferencias de planteamiento de estos dos negocios. Atrapalo amortizó en el segundo ejercicio y pudo repartir dividendos a partir del tercero. Los inversores de eDreams tuvieron que esperar 7 años a recuperar su inversión, eso si, cuando lo hicieron, fue sonado, con 158 millones de euros, batieron el record de LBO en España. Siguiendo con las diferencias, Atrapalo sigue escuchando ofertas de compra, pero permance impasible, fiel a su estrategia de crecimiento a largo plazo, eDreams tras abandonar el proyecto de salir a bolsa, tiene a TA deseando recuperar su inversión a corto plazo, de manera que apuesto a que muy pronto oiremos noticias al respecto.

Tras las primeras intervenciones, la cosa se animó cuando se debatió sobre la posibilidad de que Google decida meterse en el negocio del online travel, en general todos opinan que con Google todo es posible. Nando se atrevió a añadir que si no es comprando un Farecast o un Expedia, lo tendrian muy dificil porque no cuentan con tecnologia de reservas.

Tambien se hablo de agragadores y a pesar de que se citaron los ejemplos de Kayak y Trabber, Carlos Blanco afirmó que no hay ningún buen agregador que elimine la necesidad de abrir varias pestañas antes de reservar.

A raiz de una pregunta de Barcelona Activa, se encendio un debate acerca de la efectividad de las campañas en redes sociales como Facebook. Carlos Blanco se quejó de que no permiten segmentar y se mostro muy esceptico, al afirmar que el usuario que visita una red social como Facebook, lo hace en ‘modo ocioso‘, y el acto de reservar un servicio turistico requiere estar en ‘modo búsqueda’. Marek y Nando discreparon. Marek dijo que las redes sociales tenderán a un modelo CPC y Nando afirmo que aunque el behavioural marketing esta muy verde en España, hay una oportunidad y más ahora que al haber pocos anunciantes los precios son interesantes. Yo añadiria que no comparto la clasificación de ‘modos’ de Carlos Blanco. Según mi experiencia, puestos a clasificar, yo hablaria de actitud proactiva, cuando buscan y saben lo que quieren y actitud reactiva cuando no buscan y no saben lo que quieren. Los primeros son los que hacen una busqueda aciva y comparan precios, los segundos son los que no buscaban porque no sabian que querían, pero se dejan seducir por un email o una promo con una foto y una oferta. Son los que pinchan en la foto de la playa cuando aterrizan en una landing page, en vez de irse directamente a la caja de búsqueda.

Alguien del Turismo de Irlanda pregunto que podian hacer para promocionar un destino. Todos estuvieron de acuerdo que no es competencia de la empresa privada, aunque a menudo los intereses prvados pueden orientarse en beneficio del destino. Marion hablo del ejemplo de la campaña de turismo de Malta y la feroz competencia entre Ryan Air y Easy Jet y concluyo afirmando que aunque ella lo ha intentado, no tiene capacidad para generar demanda hacia destino.

El resto de intervenciones no me parecieron relevantes, asi que ya las he borrado, que ando escaso de memoria. Creo (y espero) que las conversaciones más interesantes se produjeron luego, durante la cena a la que no me quede.

Yo, por mi parte, tuve ocasion de saludar a viejos ex-colegas de Keytel (Miriam), Atrapalo (Marek) y eDreams (Xavier, Raul y Nico), asi como a unos cuantos bloggers (Jordi Ruiz, Ignasi Casellas, Luis Miguel Romero y Carlos Mantero) y tambien pude conocer por fin a uno de los autores de Clan-Destinos.

El negocio de la reputación online

El otro día, buscando el ‘search add-on’ de LinkedIn para instalarlo en mi Firefox, descubrí Who Is This Person?, un multi buscador de personas que, en su versión 1.1 busca el rastro de una persona en Wink, LinkedIn, Wikipedia, Facebook, Google News, Technorati, Yahoo People Search, Spock, WikiYou, ZoomInfo (antes Eliyon), IMDB, MySpace, ZabaSearch y algun otro que se me escapa. Si a esta lista le añadimos Naymz y RapLeaf por la parte de gestores de reputación on-line, Xing, Spoke, ContactNetworks, Ryze, VisiblePath, BNI y 4Networking, por la de redes de business networking consolidadas (no he encontrado a ZeroDegrees ¿que ha sido de ellos?) y Upperz, SkyLounge, por la parte de las betas que lo intentan, tenemos unos cuantos nombres de inventos que giran en torno a la reputación online. Aunque estoy seguro que faltan muchos nombres, con los que he nombrado ya da para entender que el negocio de la reputación online va a dar mucho juego.

Social logosTiene mucho sentido, las redes sociales (Bebo, Skyrock, Hi5, Friendster, Orkut, Cyworld y miles más) necesitan, para existir, que sus integrantes alimenten sus propios perfiles con información sobre si mismos. Cuanta más relevancia adquieren, más busquedas pueden llevar a un perfil y más necesario resulta hacer una buena gestión para que toda esa información no se desparrame sin control por la web.

A proposito, muy recomendable el generador de feeds que propone Albert a modo de Gestor de Reputación on-ine, ahora actualizado.

Redes sociales, cada vez mas Open, pero sin hoteles

Puede que Facebook este sobre valorada pero si Bill Gates invierte 240 millones de dolares en comprar el 1,6% de la empresa, como minimo hay que prestarle un poquito de atención.

Pues el caso es que una búsqueda con la palabra ‘hotel’ dentro de Facebook, y con los resultados más abiertos posibles (sin filtros, todas las redes) devuelve tan solo 6 aplicaciones relacionadas con la industria hotelera (hay más de 5.000 aplicaciones disponibles). Aun peor, si acotamos la búsqueda a eventos en España, ¡tan sólo aparecen dos!, por cierto, uno de ellos es la segunda cita anual de eventoblog, bien por ellos!

OpenSocialYa se ha dicho que la gran virtud de Facebook, respecto a MySpace, fue ser el primero en permitir, por medio de un API propiertario, desarrollar aplicaciones de terceros. Esto le ha consentido crecer muy rápido, permitiendo que los usuarios decidan la utilidad que le dan a la red. Facebook es, con mucho, la red favorita de los desarrolladores. MySpace y Meebo ya han anunciado su intención de abrir sus sites en esa dirección, pero llegan tarde.

Ahora la noticia es Google OpenSocial, la anunciada respuesta de Google al problema de desarrollar para una sola red. Leo en O’Reilly radar que OpenSocial es un set de tres API’s (orientados a perfil, contactos y actividad) que permitirá crear aplicaciones para cualquier red que acepte soportar estos estandares.

Hosts

Los partners incluidos en el lanzamiento fueron de primera división: hi5, iLike, Slide, LinkedIn, Engage, Oracle, Tianji, Plaxo, Ning, Xing, Viadeo, Salesforce, SixApart y por supuesto el olvidado Orkut, que Google espera relanzar con esta movida.

Poco despues, el mismismo Chris DeWolfe, CEO de MySpace, anunció su intención de unirse a esta super coalición.

No creo que Facebook se preste a adoptar los API’s de Google, asi que la batalla bi-polar por acaparar la atención de los desarrolladores esta servida. Sea como sea, más estandares significa más facilidad para desarrollar y una nueva oportunidad para nuestra industria de aprovechar el tirón de las redes sociales.

Para saber más.

Facebook y el árbol genealógico

Spagnolo Surname Friends Facebook no deja de sorprenderme. Hace unos dias acepté una invitación para unirme a un grupo recien constituido que se autodenomina: ‘Spagnolo Surname Friends’. El grupo ya cuenta con 25 miembros que viven en Venezuela, Montreal, Australia, Londres, Los Angeles, Miami, Indonesia, Toronto, Columbia, Texas, New York y por su puesto Italia. La gracia es que la mayoría dicen tener abuelos o bisabuelos del sur de Italia, en concreto de Sicilia o Calabria (donde vive mi madre y el resto de mi familia ‘Spagnolo’) y algunos muestran un claro interes por encontrar las huellas de sus antepasados, interrogando al resto del grupo acerca de los nombres de sus parientes.

Si Facebook sigue creciendo al ritmo actual, pronto será posible encontrar las otras ramas de tu arbol genealógico en internet.