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Posts Tagged ‘interhome’

Micro-blogging para hoteleros

Revisando las estadisticas de uso de mi cuenta de Twitter, me ha sorpendido comprobar que llevo un año utilizandolo, aunque la verdad es que no lo actualizo a menudo. Menos de 150 twetts y poco más de 50 followers dan fe de ello. Casi nunca posteo desde web, mas bien lo hago desde Twitterberry. Hacerlo desde la Blackberry es muy comodo, pero como no permite contestar, nunca puedo entablar conversaciones, quizás precisamente por eso no ha conseguido despertar mi interés (hasta ahora).

La cuestion es que, en un año han aparecido infinidad de aplicaciones y start-ups en torno al micro-blogging. Creo que un buen generador de feeds o un servicio de vigilancia para la reputación online, deberian tener en cuenta tambien todo el contenido generado por el usuario en los micro blogs.

Para poder vigilar las referencias a nuestra marca, por ahora basta con controlar lo que pasa por la Twittersfera (Pownce y Jaiku tienen pocos usuarios). Una solución rápida consiste en buscar nuestra marca en Summize y guardar el RSS de los resultados. Pero la verdadera amenaza para la reputación online llega con una variante del micro-blogging que cada vez tiene mas adeptos, el micro-foto-blogging.

Cualquier cliente puede hacer una foto con la camara de su mobil y enviarla directamente a Twitpic o Twitxr (por no hablar de Flickr o Picasa) junto con un comentario. aun más, éstas, y otras aplicaciones parecidas, utilizan los API’s de Google para publicar automaticamente las fotos en mapas. Como resulta que cada vez más usuarios recurren a Google Maps y Google Earth para ubicar sus búsquedas, el resultado de todo esto es que, al buscar un hotel, se pueden encontrar las fotos comentadas que otros usuarios han publicado sobre el mismo.

Por poner un ejemplo personal de esto, hace poco, visitando una estupenda villa 5* de Interhome en Calonge, hice una foto de la piscina con mi Blackberry y la subi a Twitxr. Al cabo de unos dias, me lleve una sorpresa cuando descubrí, por casualidad, que buscando ‘Interhome Calonge‘, aparecía la foto que yo hice!

Por supuesto, una buena gestión no debe limitarse a controlar. Estas aplicaciones ofrecen muchas posibilidades para llegar a los clientes. Hay que aprender a utilizar el micro-blogging, no solo para escuchar lo que se dice de nosotros, sino para participar activamente, estableciendo un canal de comunicación agil y directo con nuestros clientes. En micro-blogging casi todos somos más o menos novatos. ¿Algún consejo para hoteleros que quieran hacer micro-blogging?

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Un programa de afiliados con mucho retorno

Los domainers suelen recorrer los catalogos de Tradedoubler y Zanox en busca de nuevos y suculentos programas de afiliación que les permitan maximizar sus ingresos. El problema es que la competencia por obtener trafico relacionado con hoteles y vuelos es despiadada, asi que sólo los muy buenos consiguen atraer suficiente trafico a sus sites como para obtener ingresos de más de tres cifras. Muy brevemente, la ecuación que normalmente baraja un domainer que explota su site por medio de programas de afiliados es:

  1. Identificar contenidos donde la competencia permita conseguir trafico sin dejarse una fortuna.
  2. Afiliarse a un programa de servicios relacionados con el contenido, que ofrezca buenas condiciones. La remuneración suele ser por CPC, un fee por reserva o una comisión por reserva.

Los contenidos de turismo con más competencia SEO son ‘vuelos‘ y ‘hoteles‘. Esto es primera división y hay que ostentar un PR superior a 5 para aspirar a tener buenos resultados. Despues esta ‘viajes‘ donde tambien hay mucha competencia porque comparte keywords con los dos precedentes y luego vienen todos los demas contenidos: turismo rural, cruceros, alquiler de casas para vacaciones, etc. Pues bien, esta semana, Interhome (la compañía para la que trabajo), acaba de lanzar un programa de afiliados muy especial. Un programa que, practicamente inagura un nuevo contenido de afiliación en Tradedoubler y abre la posibilidad a domainers, de explotar series de keywords poco utilizadas para obtener trafico facilmente y monetizarlo con un muy buen retorno. El motor de Interhome es muy poco frecuente (por no decir unico) ya que permite reservar on-line mas de 30.000 casas y apartamentos para vacaciones. Ademas, si tenemos en cuenta que:

    • El ambito en el que opera Interhome es mucho menos competitivo a nivel de SEO que vuelos y hoteles, y por tanto resulta más facil obtener trafico asociado.
    • La reserva media de Interhome (7 noches en una casa para 4 personas) tiene un precio medio cuatro o cinco veces mayor que las reservas medias de hoteles o vuelos.
    • El programa premia a los afiliados con una comisión del 9% directo por reserva sobre el precio.
    • El programa ofrece cuatro categorias: Sol y Playa, Ciudades, Rural y Esqui, lo que permite optimizar segun trafico y temporada.

      Por todo esto creo que el potencial de monetización de trafico de este programa es enorme y constituye una buena noticia y una excelente oportunidad para todo el que este buscando un buen programa de afiliación.

      Mis memorias de Fitur

      Logo Fitur 2008

      [nota: el titulo de este post ha cambiado]

      Un reciente articulo de Nando me ha hecho reflexionar sobre mi experiencia en Fitur, y hasta donde merece la pena seguir invirtiendo tiempo y dinero. Si no me falla la memoria, empecé a visitar Fitur en el año 1998, cuando hacía menos de un año que habia fichado por Keytel, asi que este año será mi decima edición. La verdad es que me acuerdo de mis primeros Fitures, y me parece que fue hace por lo menos 50 años! Aqui van mis memorias de estos diez años en Ifema y una breve reflexion final.

      Mis años en Keytel

      En el año 98, en España el email todavia no se habia implantado en serio en muchas empresas y conectarse a Internet estaba mal visto. El fax y el telefono sacaban humo y las ferias como Fitur se consideraban la mejor oportunidad de encontrar nuevos clientes y de verse las caras con los viejos. En Keytel (representante hotelero que se dedica a la comecialización en agencias), Fitur era el gran acontecimiento, especialmente desde el punto de vista del dpto. de contratación de hoteles. Los tres dias profesionales de Fitur, el stand de Keytel era un hervidero de hoteleros con sus folletos bajo el brazo en busca de representación. Recuerdo que los contactos que hacia durante esos tres dias me daban para hacer nuevos contratos hasta Semana Santa. A partir del segundo dia casi no tenia voz y aunque pasaba todo el dia de pie y sin tiempo ni para comer, como tenia diez años menos, salia todas las noches. El resultado es que en Fitur perdia los kilos que habia ganado en Navidad.

      Mis años en Restel

      A partir del 2003 me ocupaba de la expansion internacional de Restel, el TTOO de Keytel. El objetivo de mi equipo ya no era contratar hoteles, sino llegar a acuerdos con agencias. Fitur dejo de ser importante. Nos la pasabamos saludando a agentes de viajes y invitandoles a pinchos de tortilla y jamon. En aquellos años la WTM, la BIT y la ITB eran ferias caras pero que aportaban algunos clientes, aunque pocos (la BTL pasaba sin pena ni gloria), y las mejores citas eran Top Resa en Deauville y TTG Incontri en Rimini que por su tamaño y su especializacion resultaban ideales para darse a conocer.

      Mis años en Atrapalo y eDreams

      El 2004 fue el año de mi salto a las OTA’s, primero en Atrapalo y luego en eDreams. A partir de ese momento deje de lucir acreditacion de expositor para pasar a colgarme la de visitante (Atrapalo se estrenara este año en Fitur con stand propio y eDreams solo tuvo stand el año de su lanzamiento). La libertad de no estar atado a un stand me permitio ver una cara diferente de Fitur. Con una buena agenda, preparada de antemano, los dias profesionales eran una excelente ocasion para concentrar un buen puñado de entrevistas con hoteleros que, de otra forma, hubieran ocupado mas tiempo y varios desplazamientos. Aunque la inversion economica era despreciable, aqui valoro el tiempo invertido.

      Conclusiones

      En resumen, mi experiencia personal: un retorno muy positivo cuando se ha tratado de contratar hoteles, ya sea para centrales de reservas u OTA’s, pero no tanto cuando el objetivo fue comercializar a AAVV. A estas alturas, creo que internet ofrece herramientas muy potentes para darse a conocer, y esto hace que, para obtener buenos resultados de Fitur, ya no baste con estar y con invitar a pinchos de tortilla. Para obtener un retorno aceptable a partir de una inversion importante (stand, desplazamientos, hoteles, promociones), hay que preparar un plan muy detallado y establecer unos objetivos claros. Esto parece obvio, pero lo digo porque me consta que hay expositores que acuden a Fitur sin plantearse realmente si deben estar o no, y sin ponerse grandes objetivos. Creo que hay demasiada inercia en esto y admiro el enfoque de las OTA’s que al ser empresas jovenes, y acostumbradas a cargar con estructuras agiles y muy eficientes (suelen ostentar records de productividad por empleado) no dudan en descartar su presencia cuando no ven un retorno claro.

      En la edicion que esta a punto de celebrarse ire de la mano de Interhome con un minusculo punto de atencion dentro del stand de Alemania y por primera vez vere como es Fitur en fin de semana. Desgraciadamente no podre acurdir al encuentro que organiza de Turismo 2.0 porque estare en Suiza hasta el miercoles pero tengo altas expectativas acerca de Fiturtech. Ya veremos…

      Hospitality benchmarking (I)

      Hace tan solo unas semanas deje de ocuparme de hoteles para pasar a hacerlo de alojamientos turisiticos, esto ya lo he dicho. El caso es que, al hilo de este cambio, quiero hacer una reflexión acerca de la ‘benchmarkabilidad’ de los servicios turisticos.

      Si conocer a tu competencia es sano y necesario en general, desde el punto de vista de las tareas asociadas al product management, es fundamental. Para un product manager, comparar el propio inventario con el de los competidores debe ser una tarea rutinaria, un proceso más de los que ayudan a identificar fallos o constatar que se esta ofreciendo un buen producto.

      En el contexto que nos ocupa (internet y los sites que ofrecen alojamientos reservables online), el Benchmarking suele centrarse en la disponibilidad (cantidad de unidades disponibles), calidad del inventario (categoria, basicamente) y el precio, por supuesto.

      En Hoteles, las herramientas disponibles para llevar a cabo este tipo de comparativas han variado mucho en los ulimos años. Hace poco mas de una decada, yo sólo conocia el PHASER report de Galileo. Seguramente habia más, pero no eran tan accesibles desde este lado del Atlantico. Hoy en dia hay disponibles innumerables recursos. Aparte de las opciones de software propietario orientado especificamente al benchmarking de OTA’s y de los servicios que ofrecen marcas como RateTiger, iHotelier y el RateView de Travelclick (heredero directo del citado Phaser) que se orientan mas a los hoteles, en los ultimos años han proliferado docenas de agregadores y screen scrpers que impregnan internet de transparencia, estimulan notablemente la competitividad y ayudan a los PM a hacer sus analisis. Estoy hablando de sites como HotelsComparison, HotelsCombined, NexTag, HotelPricebot, Trivago, HotelCompareRate, SideStep, y muchos otros.

      Pero tras el aterrizaje en el mundo de los alojamientos turisticos, estoy constatando que hay grandes diferencias de ‘benchmarkabilidad’ (desde el punto de vista de precio y disponibilidad, insisito) dependiendo del servicio que se pretenda medir. El ranking lo encabezan los hoteles, que son con diferencia los mas faciles de medir, les siguen, de cerca, los vuelos, que agrupados por city-pairs, tambien son facilmente benchmarkeables. Pero todos los demas servicios turisticos…

      Un city-pair de vuelos o un hote, a) son facilmente identificables/medibles, y b) estan disponibles on-line en infinidad de sites. Pero la realidad de los alojamientos turisiticos es bien distinta porque a) la mayoria no estan disponibles on-line (solo on request), y b) muchos alojamientos turisticos aceptan contratos en exclusiva, de manera que no aparecen en varios sites, no se pueden utilizar como indicadores para comparar.

      No me consta que haya benchmarking tools orientadas especificamente a medir inventario y precios de casas y apartamentos de vacaciones. Pero si alguien sabe indicarme alguno, le estare eternamente agradecido.

      De Hoteles a Alojamientos Turísticos

      La industria turística lleva tiempo discutiendo acerca del espinoso asunto de la competencia que los ‘otros alojamientos’ (villas y apartamentos propiedad de particulares) hacen al sector hotelero, pero ese no es el motivo de este post, aunque prometo que a partir de ahora, tambien hablare sobre esto.

      Interhome Logo El título de este post hace referencia al giro que acabo de dar a mi carrera profesional. He dejado mi cargo de director de producto y ventas de hoteles en eDreams, para aceptar la oferta de Interhome de hacerme cargo de la Dirección de Operaciones y Contratación de Alojamientos para España y Portugal.

      No tenía una idea muy clara de lo que era Interhome cuando me llamarón, e incluso confieso que fui a la primera entrevista dudando que la organización detras de esa marca, poco conocida para mi, pudiera seducirme hasta el punto de dejar un eDreams en ebullición y a punto de salir a bolsa.

      Lo que me encontré, lejos de la pequeña empresa de alquileres de casas que yo pensaba que era Interhome, fué una impresionante maquinaria Suiza, parte del grupo Hotelplan, y propiedad de la Migros (la mayor cadena de distribución de Suiza), con un catalogo de más de 20.000 alojamientos, un red de distribución impresionante, una base tecnologica muy sólida, un equipo directivo brillante, yo sobre todo un proyecto muy, muy ambicioso.

      Headquarters

      Ha sido una decisión muy meditada, para mi significa dejar por primera vez de ocuparme de hoteles, para pasar a hacerlo de casas y apartamentos. El fondo es lo mismo, se trata de contratar y gestionar los precios y disponibilidades de acuerdo con la demanda, optimizando los recursos y maximizando el turn over. Pero en esta variedad se dan unas diferencias ‘de forma’  que hacen que la logistica de contratación y de reservas sea extremadamente más compleja (cada casa es diferente a las demas, cada propietario también). Creo que esta dificultad/diferencia respecto a la contratación y distribución de hoteles ha sido el catalizador que ha encendido la chispa y me ha empujado a aceptar el reto.

      Los primeros días en Interhome estoy pasando más tiempo fuera que dentro, conociendo a fondo la organización, en la magnifica sede central en Zurich (ver foto), los mercados ‘gemelos’ que llevan las delegaciones de Paris y Milan, y las oficinas en España. Por esta razón, y porque mi mujer se ha adueñado del Powerbook desde el que suelo escribir por las noches, durante este mes publicaré menos posts de lo que quisera, pero pronto volvere a la carga con mucho más que contar.

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