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Viajes offline, mejor cuanto más dificil

Por placer o por trabajo, reservo vuelos y hoteles todos los meses y casi siempre lo hago en Internet. Tras tantos años trabajando en el online y muchos, muchos benchmarks, creo que conozco bien el medio y se donde buscar.

Un dia de estos tengo que escribir sobre cuales son mis sitios favoritos para reservar, pero ahora quiero hablar de los viajes que todavía reservo offline y exponer las razones que me llevan a hacerlo con ejemplos.

Agencia offlineBusiness Travel

Recurro a mi agencia de viajes offline para viajes de negocios complejos, donde el itinerario incluye multiples city pair y servicios (por ejemplo, hace poco: volé por la mañana a Palma, alquile un coche, volé a Ibiza por la tarde, alquilé otro coche y volé de regreso a Barcelona por la noche). No es que esto no se pueda reservar por internet, pero para hacerlo bien hay que combinar varias busquedas, comparar opciones, quizás acabar contratando servicios por separado en varios sites, solicitar las facturas. En fin, un proceso que, siendo optimistas y dependiendo de lo complejo del viaje, puede llevar más de media hora y sin garantias de acabar reservando las mejores opciones. En estos casos, para mi esta claro que es más eficiente levantar el auricular del viejo invento de Marconi y pedirle a Carmen que se ocupe. Acabaré pagando más o menos las mismas comisiones, pero habre invertido mucho menos tiempo y habre obtenido mejor servicio.

Leisure Travel

Más de lo mismo, a la que se complican un poco las cosas, ya no puedo confiar en el online. Por ejemplo, en tres semanas me voy a Japón. Me voy a hacer turismo con mi mujer y mi hijo. El hecho de que viajemos con un niño complica mucho las cosas a la hora de reservar el vuelo. Y no lo digo porque no se puede reservar el ‘child meal‘, sino porque la mayor parte de sites no son capaces ni de preguntar la edad, y tanto menos de reservar los asientos (y estamos hablando de un vuelo de 14 horas) ni de aceptarte el mismo numero de documento de viaje para niño y adulto.

Luego, suponiendo que hayas conseguido reservar, tienes que ser capaz de pagar online los tres billetes en una sola transacción. Una azaña que no esta al alcance de muchas Visas. Suponiendo que tengas saldo para pagar más de 3.000€, es probable que las reglas anti fraude frenen la transacción y acabes pagando por transferencia. Si reservar el vuelo es dificil, el hotel es aun peor. keio plaza hotel tokyoPara empezar, los sites de hoteles que funcionan bien para reservar hoteles europeos y americanos, no dan el aprobado para reservar un hotel en Japón. He tenido que hacer un mini-master en sites de hoteles asiaticos y aun asi, al final he desistido de reservar online. No he encontrado ni un solo site que fuera capaz de darme precios de doble con suplemento niño! Para rematar la faena, luego he querido reservar el Japan Rail Pass (un ticket que permite viajar en la mayoria de trenes de la red japonesa) y he vuelto ha estrellarme.

Pido perdon por extenderme, pero creo que el mio no es un ejemplo aislado. Cuanto más leo sobre el futuro de las agencias offline, más pienso en las muchisimas limitaciones de las online. Creo que las agencias que sepan aprovechar estas debilidades, tienen futuro para rato. ¿Tu que opinas?

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Las virtudes de un nombre “atipico”

Leia el otro día, en el blog de PowerSet, una reflexión sobre lo ventajoso que resulta tener un nombre poco frecuente para conseguir las primera posiciones organicas sobre uno mismo en cualquier gran buscador. Hay quien ya no se preocupa por poner su dirección de email en la tarjeta de visita y, en vez de eso, remite a hacer una busqueda literal en internet a quien quiera ver sus datos de contacto. Genial!

Si no lo hubiese hecho hace poco, tras leer el articulo me habría buscado en Google y Yahoo para ver si los primeros resultados organicos hacían referencia a mi (un alivio comprobar que si). El articulo me hizo pensar en lo mucho que dependemos de los algoritmos de busqueda y del azar para esto. Cualquier desafortnada coincidencia de nombre o apellidos puede confundir nuestros resultados con los de vete a saber que tocayos.

Por ejemplo, si tenemos la suerte de que una pagina con un PR alto publique una referencia sobre nosotros, una busqueda por <nombre1> <apellido1> <apellido 2>, debería devolver un resultado orgánico muy alto, tanto, que si un familiar nuestro que no haya tenido la misma suerte, intenta buscarse con su <nombre2> y los mismos apellidos <apellido1>, <apellido 2>, es probable que los primeros resultados orgánicos hagan referencia al primero, a pesar de haber buscado con el nombre del segundo.

He probado varias combinaciones con personajes de familias famosas y con familiares mios y los disparates son de los mas entretenido.

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