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Posts Tagged ‘phocuswright’

La long tail de la distribución hotelera

Mucho se ha hablado de la Long Tail, desde su primera mención en aquel famoso articulo de la revista Wired, y por supuesto, el sector turistico no ha permanecido ajeno a este concepto. Incluso se celebró una conferencia de PhoCusWright en 2007 con la larga cola en la distribución turística como motivo central de los debates.

long-tail-marsupilamiPero en la mayoría de los casos, cuando se habla de Long Tail en distribución turística, se acaba hablando del incremento de los intermediarios en los últimos años y de como  algunos de ellos se han ido especializando en pequeños nichos de demanda. Este fenomeno es, en efecto, la aplicación más fiel de la explicación de Chris Anderson y la blogsfera esta llena de buenos articulos al respecto (recomiendo la serie de articulos de Travolution).

Tambien se ha utilizado la Long Tail para explicar como la voz del cliente, fortalecida por la acción de las críticas de usuarios, las redes sociales y los blogs de viajes, ha transformado el marketing hacia la promoción y monitorización continua y detallada de la marca.  Lo que los de PhoCusWright llamaron 1:1:1 Marketing (lease Marketing 1 to 1 to 1) en alusión a que las marcas se dirigen al cliente, para convertirle en prescriptor y hacer que que traiga a otro cliente (recomiendo el discurso inagural de Philip Wolf).

Ahora yo quisiera explicar la Long Tail aplicada a la distribución turísitca desde otro ángulo.

La competencia entre intermediarios turisticos en un entorno tremendamente dependiente de la tecnología, hace que la carrera por fidelizar al cliente se base en ofrecerles más y mejores herramientas para ayudarle a escoger su producto turístico.  Por supuesto que siguen siendo muy importantes la calidad del catálogo, el reconocimiento de marca, el servicio post venta, etc. Pero desde mi punto de vista, la pauta que marca la tendencia en el sector es:  a)atrae al cliente por medio de SEM (y sobre todo  SEO)  y  b)fidelizale ofreciendole el mejor servicio de búsqueda.

Sólo hay que seguir las noticias turísticas para ver como cada dos por tres, tal o cual página da una vuelta de rosca más a su ya complejo código para anunciar una nueva utilidad que ayudara a los usuarios a hacer la mejor elección.  Por ejemplo el lanzamiento por parte de Egencia, de una herramienta que permite optimizar los viajes de negocio, o el anuncio por parte de TripAdvisor de un nuevo meta buscador de vuelos (en USA) que permite incluso calcular los extras*

dinoEsta sofisticación en la búsqueda ayuda a revertir la regla 80/20 y hace más y más larga la cola del catálogo de productos disponibles, puesto que las nuevas funciones de búsqueda vuelven visibles hoteles o city-pairs que antes resultaba dificil encontrar.

Si una página de búsqueda de hoteles permite ordenar los resultados por precio, esto genera una primera lista de hoteles, candidatos a top sellers.  Si la página permite además ordenar según las valoraciones de los usuarios, esto generará una segunda lista, probablemente muy distinta de la primera, y otro grupo de hoteles candidatos a top sellers.  Pero si por ejemplo la página incorpora la función de filtrar resultados por barrio, puedo generar una tercera lista de hoteles, ubicados en la zona en la que quiero pernoctar, y ordenados según las recomendaciones de los usuarios. Esta nueva lista puede traer a la superficie hoteles que estaban muy lejos de los primeros resultados en las dos listas anteriores y que al tener muy buenas recomendaciones y estar ubicados en el area deseada, cumplen con los requisitos del usuario.

Si a este ejemplo le añadimos mas filtros o condiciones de búsqueda, “con internet Wi-FI”, “con valoraciones altas de parejas con niños”, etc, la lista puede especializarse en cualquier dirección haciendo que adquieran visibilidad más y más hoteles de la larga cola.

Conozco muchos casos de hoteles que antes malvivian con las reservas excesivamente estacionales que recibian de unos cuantos touroperadores, y desde hace unos años, gracias las agencias online, a que han sabido convertir en fortalezas sus debilidades (por ejemplo, estar lejos del centro, pero cerca de una estación) y a las valoraciones de los usuarios, ahora mantienen ratios de ocupación elevados durante todo el año.

Esto esta pasando y es importante, pero lo será aun más a medida que toda esa larga cola de hoteles, pequeños e independientes se desintermedie colocando sus enlaces directos donde los usarios hacen sus búsquedas. Pero este es un tema que da para mucho y ya me he alargado demasiado, asi que me lo reservo para otro post.  😉

*(Disclaimer por la mención: trabajo en Tripadvisor)

Travel Bloggers Summit en Berlin

Los proximos días 5 y 6 de marzo tendrá lugar, en el marco de la ITB de Berlin un prometedor encuentro de bloggers organizado por PhoCusWright en colaboración con los chicos de la T-List, ahora rebautizada ‘Tips from the T-List‘.

La agenda del evento contiene un par de sesiones a puerta cerada, sólo accesibles a los bloggers registrados (entre los que me sumo), dos interesantes workshops abiertos a todos los asistentes a la feria y una conferencia organizada por PhoCusWright. Agenda completa aqui.

El encuentro promete, no sólo por el programa y por la lista de asistentes, sino tambien por ciertos detalles que le dan el toque fresco y desprovisto de protocolos que me espero de un encuentro de bloggers. Por ejemplo, el hecho de que hayan reservado el bar del Moevenpick Hotel, cono zona Wi-Fi y bebidas, a disposición de los bloggers para que nos reunamos al final de los dos dias, compartamos puntos de vista y escribamos nuestras reseñas. O el hecho de que haya dos sesiones, exclusivas para bloggers registrados (con Wi-Fi por supuesto), destinadas a compartir conocimientos e ideas con otros bloggers y con personalidades del on-line travel business. Otro detalle: nos han enviado, a todos los bloggers, accesos a estas cuentas de Flickr y YouTube creadas especialmente para subir fotos y videos del evento.

VibeAgent: deja que los amigos te recomienden el hotel

VibeAgent Ayer, Adam Healey, tras más de un año de beta, presento su flamante VibeAgent en el marco e la PhoCusWright Travel Conference de Orlando y hay que reconocer que la espera ha valido la pena. VibeAgent combina, en una misma experiencia, hotel reviews (lease user generated content), social networking (conecta perfiles, crea comunidad) y meta-search (screen scraping para búsquedas de disponibilidad en OTA’s). Y todo esto, lo hace al más puro estilo 2.0.

La gracia del invento es que la búsqueda de hotel no tiene porque plantearse como es habitual, ‘escojo el destino, busco el precio’, sino que puede partir de las recomendaciones de amigos y perfiles coincidentes y acabar lanzando la meta-búsqueda para ver el precio. Se ha hablado mucho de los beneficios en términos de conversión, de disponer de opiniones de los alojamientos generadas por los propios usuarios, pero si estas opiniones pertenecen a amigos del usuario o a perfiles ‘gemelos’ con afinidades electivas, el poder prescritor de las recomendaciones se multiplica, y es de esperar que la conversión tambien lo haga.

Por el momento el meta buscador no funciona muy bien (ha fallado en 3 de las 5 pruebas que he hecho), y la comunidad de usuarios es pequeña. Pero si afinan su scraping de precios y crecen rápido en número de reviews, la cosa pinta bien. Me quedo a la espera de que lo publiquen en YouTube, junto con la, tambien prometedora, charla del CEO de Orbitz sobre la larga cola del turismo.