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Guias de viaje vs Blogs de viaje

Preparar un viaje con tiempo, documentarse y leer sobre los habitos de vida, son experiencias gratificantes, a veces casi tanto como el propio viaje.

Internet tambien ha mejorado esta parte del viaje. Las guias de viaje cuentan con hermanas digitales que se actualizan más a menudo que las de papel y que muestran videos y mapas interactivos. Mas aun, han evolucionado a comunidades de viajes que se alimentan de los UGC y se complementan de maravilla con ese otro gran negocio de las opiniones de usuarios.

Las opciones se multiplican: Tripadvisor, Trivago, TravBuddy, Minube, Boo, IgoUgo, VibeAgent, WAYN, Travellerspoint, Driftr, Wikitravel, Zoomandgo, Virtualtourist, eDestino, GLOBOsapiens, la oferta de sitios con contenidos de destino subidos por usuarios es impresionante. Incluso American Express ha lanzado su comunidad.

Las guias clasicas parecen solventes en sus expertas opiniones pero a veces queda la duda de si son imparciales. Las opiniones de usuarios parecen transparentes y espontaneas pero queda la duda de si son solventes. Ambas se complementan y desde luego son una fuente inagotable de información. Pero desde mi punto de vista son insuficientes, porque no son capaces de mostrar la cotidianeidad.

Una vez satisfecha la necesidad de obtener informaciones prácticas y datos historicos y socioeconomicos por medio de las guias, y una vez resueltas las dudas acerca de donde dormir, que parques visitar etc, en las páginas con UGC, sigue quedando una laguna de curiosidades insatisfechas.

Esta laguna se puede (y debe) tratar de cubrir leyendo literatura relacionada con el destino. En el caso del viaje a Japón que estoy preparando, por ejemplo, se puede leer a Haruki Murakami, pero para mi, el verdadero descubrimiento mientras me documentaba sobre Japón, han sido los blogs.

Un geek en JapónPara el viaje a Japón que empiezo mañana, me han dejado alguna buena guía y he comprado la última edición del Tokyo Guidebook de TimeOut, pero tras tres meses de lectura de blogs de Japón, por primera vez, me dispongo a partir con la sensación de que se me escaparán menos detalles de lo que vea a mi alrededor, que dispongo de más elementos para entender la realidad que me circunda. Soy de los que gustan de ‘perder el tiempo‘ callejeando y admirando las diferencias, precisamente el tipo de observación que recojen los blogs y que no recojen las guias más que en su sección de curiosidades, y que no recojen las comunidades de viajes porque los que hablan son viajeros que estan de paso, con menos tiempo para observar que los que viven alli. Para muestra de lo que quiero decir: la luz verde de los semaforos de Japón, ¿es verde o es azul?.

Quizas habría que distinguir entre los blogs que hablan de muchos destinos y los que se centran en uno. Para mi, estos últimos, son el complemento necesario a las guias porque, junto con la literatura, son los mejores observadores de la cotidianeidad.

Blogs de Japón:

¿Alguna recomendación sobre Japón?

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Hospitality benchmarking (I)

Hace tan solo unas semanas deje de ocuparme de hoteles para pasar a hacerlo de alojamientos turisiticos, esto ya lo he dicho. El caso es que, al hilo de este cambio, quiero hacer una reflexión acerca de la ‘benchmarkabilidad’ de los servicios turisticos.

Si conocer a tu competencia es sano y necesario en general, desde el punto de vista de las tareas asociadas al product management, es fundamental. Para un product manager, comparar el propio inventario con el de los competidores debe ser una tarea rutinaria, un proceso más de los que ayudan a identificar fallos o constatar que se esta ofreciendo un buen producto.

En el contexto que nos ocupa (internet y los sites que ofrecen alojamientos reservables online), el Benchmarking suele centrarse en la disponibilidad (cantidad de unidades disponibles), calidad del inventario (categoria, basicamente) y el precio, por supuesto.

En Hoteles, las herramientas disponibles para llevar a cabo este tipo de comparativas han variado mucho en los ulimos años. Hace poco mas de una decada, yo sólo conocia el PHASER report de Galileo. Seguramente habia más, pero no eran tan accesibles desde este lado del Atlantico. Hoy en dia hay disponibles innumerables recursos. Aparte de las opciones de software propietario orientado especificamente al benchmarking de OTA’s y de los servicios que ofrecen marcas como RateTiger, iHotelier y el RateView de Travelclick (heredero directo del citado Phaser) que se orientan mas a los hoteles, en los ultimos años han proliferado docenas de agregadores y screen scrpers que impregnan internet de transparencia, estimulan notablemente la competitividad y ayudan a los PM a hacer sus analisis. Estoy hablando de sites como HotelsComparison, HotelsCombined, NexTag, HotelPricebot, Trivago, HotelCompareRate, SideStep, y muchos otros.

Pero tras el aterrizaje en el mundo de los alojamientos turisticos, estoy constatando que hay grandes diferencias de ‘benchmarkabilidad’ (desde el punto de vista de precio y disponibilidad, insisito) dependiendo del servicio que se pretenda medir. El ranking lo encabezan los hoteles, que son con diferencia los mas faciles de medir, les siguen, de cerca, los vuelos, que agrupados por city-pairs, tambien son facilmente benchmarkeables. Pero todos los demas servicios turisticos…

Un city-pair de vuelos o un hote, a) son facilmente identificables/medibles, y b) estan disponibles on-line en infinidad de sites. Pero la realidad de los alojamientos turisiticos es bien distinta porque a) la mayoria no estan disponibles on-line (solo on request), y b) muchos alojamientos turisticos aceptan contratos en exclusiva, de manera que no aparecen en varios sites, no se pueden utilizar como indicadores para comparar.

No me consta que haya benchmarking tools orientadas especificamente a medir inventario y precios de casas y apartamentos de vacaciones. Pero si alguien sabe indicarme alguno, le estare eternamente agradecido.